Mijn schaatsplezier in het winterse Amsterdam

Dit jaar was een geweldig schaatsjaar voor de Amsterdammers. Dit kwam natuurlijk omdat de Olympische Winterspelen werden gehouden, waarbij Nederland veel schaatsmedailles heeft weten te winnen. Daarnaast was het dit jaar weer eens raak: de Amsterdamse grachten waren bevroren en er kon op worden geschaatst.

Zijn er mooiere winterse taferelen dan schaatsen over de Amsterdamse grachten? Waarschijnlijk zijn er zat mooie schaatstaferelen, maar het schaatsen over de Amsterdamse grachten staat zeker hoog op de lijst. Het komt niet vaak voor dat het hard genoeg en lang genoeg vriest zodat het water in de Amsterdamse grachten bevriest en er geschaatst kan worden. Voor het eerst in 6 jaar kon er weer op de Amsterdam grachten worden geschaatst.

Dit jaar was het namelijk koud genoeg. Toen heel Europa trilde van de kou, stond half Amsterdam met plezier te genieten van dit koude tafereel op de bevroren grachten.

Wat is er zo speciaal aan het schaatsen over de Amsterdamse grachten?

Vanaf de grachten heb je een uniek zicht op de karakteristieke en prachtige grachtenhuizen van Amsterdam. Het schaatsen over de grachten is extra bijzonder door de pittoresque omgeving en de sfeer. Het is alsof je in een schilderij van een Hollandse meester schaatst, zoals een schilderij van Rembrandt, Van Dijk of Rubens.

Sommige mensen schaatsen over het ijs, anderen wandelen er juist op. Er staan mensen langs de kade om deze prachtige, historische gebeurtenis gade te slaan. Er worden foto’s genomen en selfies gemaakt. Zelfs internationale nieuwszenders vertellen over dit prachtige tafereel en staan er te filmen.

Maar pas op!

Er dienen echter wel veiligheidsmaatregelen te worden genomen wanneer je over de grachten schaatst. Veel schaatsers gingen al snel het ijs op, voordat het als veilig was beoordeeld. De koppige Amsterdammers vonden zelf dat het ijs goed genoeg was. Enkele zakten dan ook door het ijs.

Zelfs wanneer het ijs dik genoeg is om over te schaatsen, zitten er nog steeds veel zwakke plekken in het ijs. Deze zwakke plekken bevinden zich met name langs de kade, rondom boten en woonboten en onder bruggen. Het is dus sterk aan te raden om niet in de buurt van boten, de kade of bruggen te komen wanneer je op het ijs schaatst of wandelt.

De meeste veilige delen van het ijs om overheen te schaatsen zijn de doorzichtige delen. Dit geldt natuurlijk alleen wanneer het ijs dik genoeg is. Het is beter om de delen waar sneeuw ligt te vermijden. Sneeuw heeft namelijk een hogere temperatuur dan ijs. Sneeuw op het ijs kan er dus op duiden dat het ijs aan het smelten is of (nog) niet dik genoeg is.

Houd je eigen veiligheid in de gaten en zorg ervoor dat je nooit alleen bent wanneer je het ijs opgaat. Wanneer er wat mis gaat en je door het ijs zakt, heb je hulp nodig om eruit te komen. Wanneer je alleen bent is er niemand om je te helpen het water uit te komen. Wanneer je niet snel uit het water klimt, kan je doodvriezen. Het water is namelijk ijs en ijskoud. Daarom ligt er tenslotte een dik pak ijs overheen.

Je bent vooral zelf verantwoordelijk voor je eigen veiligheid op het ijs. Doe voorzichtig aan en zorg dat je nooit alleen bent. Wanneer je toch door het ijs zakt, blijf rustig en probeer zo snel mogelijk uit het water te komen. Vraag anderen om hulp. Trek je koude kleding zoveel mogelijk uit. Vraag eventueel een droge jas van een omstander om jezelf mee op te warmen.

Maar ach, over het algemeen is het heel veilig om over de grachten te schaatsen.

Mijn schaatsseizoen in Amsterdam

Schaatsen over de grachten van Amsterdam

Dat het ijs in Amsterdam dik genoeg is om over te schaatsen, is uniek. Het komt niet meer elk jaar voor. Het moet namelijk niet alleen flink vriezen, maar daarnaast ook lang genoeg vriezen zodat het ijs kan groeien en dikker kan worden. Als dit moment dreigt te gebeuren, pakken mensen hun schaatsen alvast van zolder. De schaatsen worden ingevet en klaargezet voor gebruik. Als het ijs door de ijsmeesters als veilig wordt bevonden, ligt er een dik pak ijs van enkele centimeters over de grachten. Dan kun je de schaatsen aantrekken en ervan genieten.

Je kan niet even een dag of twee wachten. De dooi kan zomaar inzetten. Dan kan het ijs binnen enkele uren zijn verdwenen of te dun zijn om op te schaatsen. Wanneer het ijs dus dik genoeg is om te schaatsen, moet je er meteen van profiteren. Na een of twee dagen verdwijnt het al vaak weer.

Dit jaar waren .vrienden van mij op wintersport toen ik op de grachten aan het schaatsen was. Op hun terugreis genoten ze van de foto’s en video’s van het schaatsen over de Amsterdamse grachten. Ze zouden die avond aankomen in hun huis in Amsterdam. Vol hoop deelden ze mee dat ze graag de dag erna ook zouden willen schaatsen. Tegelijkertijd kwamen de berichten binnen dat het die nacht zal gaan dooien. De vrienden zouden het unieke moment van schaatsen over de Amsterdamse grachten missen. Voordat je het weet, is het ijs weer gedooid.

Mijn schaatsjaar was dus erg goed. Nadat ik had genoten van de Nederlandse schaatsprestaties op de Olympische Winterspelen in Korea, kon ik zelf de schaatsen aantrekkelijk. Mijn geluk kwam niet op. Ik heb heerlijk kunnen schaatsen over de Amsterdamse grachten. De dag erna ben ik gaan schaatsen op de Bosbaan in het Amsterdamse bos. De Bosbaan is een lang kanaal wat speciaal is aangelegd voor roeiverenigingen. Door de lengte en de breedte van dit water is het een perfecte schaatsbaan gedurende de winter. Ik kon hier lekker voluit schaatsen en tempo maken.

De dag nadat ik over de Bosbaan had geschaatst, was het ijs alweer grotendeels verdwenen. De dooi was ingezet. Dit was natuurlijk erg jammer, maar hoort bij het schaatsen over natuurijs. Zoals de dood bij het leven hoort, hoort de dooi bij het ijs (of schaatsen). Toch hoeven de schaatsen niet meteen te worden opgeborgen. Ik heb daarna nog met veel plezier over kunstijs geschaatst. Om precies te zijn op de Jaap Edenbaan in Amsterdam Oost. Dit is een vaste plek waar ik elk jaar fijn kan schaatsen. Dan ben ik namelijk niet afhankelijk van het koude winterweer. Ik kan op de Jaap Edenbaan naar hartenlust schaatsen, ook wanneer de echte winterse kou uitblijft.